Orlando, Flórida. Férias de verão. Disney World. Mas fora do parque de diversões mais conhecido do mundo, a magia é outra… Esta é a premissa de The Florida Project.

No motel Magic Castle, que de castelo tem muito pouco e de mágico ainda menos, encontramos duas “cool kids”: Halley, uma mãe adolescente (Bria Vinaite) e a sua filha, de 6 anos, Moonee (Brooklynn Prince). Moonee é uma menina precoce e traquina que, acompanhada pelos seus amigos, nos leva numa visita guiada através dos hotéis, parques temáticos e lojas de recordações de Orlando.

Enquanto as crianças brincam, comem gelados e fazem asneiras, os adultos lutam por uma vida melhor. É o caso de Bobby (Willem Dafoe), um gerente protetor que tenta manter a ordem mas que, no fundo, é um coração mole que tudo faz pelo conforto e segurança dos seus hóspedes, que são a sua segunda família mas lhe dão muitos problemas.

Numa altura em que se discute o papel das mulheres no cinema, The Florida Project também nos dá a conhecer um leque de mulheres fortes, mães solteiras e avós que criam os netos, dispostas a tudo para proteger as suas crias.

Assim, ver The Florida Project é como levar um divertido murro no estômago, onde a dura realidade contrasta com a inocência de Moonee. O realizador Sean Baker (Tangerine) e o co-argumentista Chris Bergoch trabalham com a mestria de quem não se limita a olhar, mas vê realmente o que se passa à nossa volta.

E por detrás das aparências, da alegria das férias, das cores vibrantes dos edifícios e das brincadeiras das crianças, escondem-se graves problemas sociais. E nos arredores do famoso parque de diversões há pobreza, violência, prostituição e pedofilia.

Como aconteceu em Tangerine, sobre a comunidade transexual, The Florida Project também foi filmado exclusivamente com recurso a iPhones e o elenco conta com várias caras novas, como é o caso de Bria Vinaite, que o realizador encontrou no Instagram.

Infelizmente, o filme parece ter sido esquecido pela Academia e conta apenas com a merecida nomeação de Willem Dafoe para o Óscar de Melhor Ator Secundário, sem dúvida um dos papéis da sua carreira. Sean Baker já havia lamentado o facto de ser preciso ter um ator mais conhecido no elenco para que o filme tivesse visibilidade.

O papel principal, esse, foi entregue a crianças que sabem sempre “quando os adultos vão chorar” e cuja árvore preferida é aquela que caiu “mas continua a crescer“. Crianças deixadas de fora da magia dos parques de diversões mas que merecem a magia do mundo inteiro. E cujas histórias merecem ser contadas no cinema.

8/10

Título original: The Florida Project
Realização: Sean Baker
Argumento: Sean Baker e Chris Bergoch
Elenco: Brooklynn PrinceBria VinaiteWillem Dafoe, Mela Murder, Christopher Rivera e Valeria Cotto
Género: Drama
Duração: 112 minutos