Um grupo de cientistas do MIT criou a possibilidade de dar e receber afeto à distância de um clique: Like-A-Hug é um colete que insufla quando os amigos no Facebook fazem “like” em publicações.

A ideia de Melissa Chow, Andy Payne e Phil Seaton emergiu na sequência de uma conversa sobre relações de longa-distância e limitações que lhes estão subjacentes, numa tentativa de ultrapassar barreiras que interfaces como o Skype ainda apresentam. Like-A-Hug foi desenvolvido para um exercício no Tangible Media Group e é, por enquanto, um projecto universitário.

«Aproximando as pessoas apesar da distância física», o colete insufla sempre que os friends “gostem” de qualquer actualização na wall de quem o veste. «Permite-nos sentir o calor, o apoio ou o amor que sentimos quando recebemos abraços», adianta Melissa Chow. Apertando e esvaziando o colete, poder-se-á automaticamente retribuir o afeto.

A barreira da distância corporal vai sendo carinhosamente esmagada por abraços enviados pela internet. Literalmente.